大象可以向死去的亲人致敬

2017-10-11 03:42:02

作者:Shaoni Bhattacharya(图片来源:皇家学会/ Karen McComb)大象可能会向他们家乡范围内死去的亲人的骨头致敬,这是对这些生物对头骨和象牙的反应的一项研究除了人类之外,只有少数动物表现出对自己死者的兴趣黑猩猩对一个死去的社会伙伴表现出长期而复杂的行为 - 但是一旦胴体开始分解就会抛弃它们但是,狮子会在开始吞食身体之前嗅闻或舔舔自己物种的死亡成员据观察,非洲大象在遇到自己的尸体时会变得非常激动,并且他们被视为非常注意长死大象的头骨和象牙然而,这种兴趣尚未通过实验测试现在,英国和肯尼亚的一个研究小组的研究表明,与其他动物和象牙相比,非洲大象对大象头骨的兴趣高于木头然而,该团队无法证实大象专门访问死者亲属的骨头的故事他们研究中的大象家族无法从其他家庭的死去的女族长那里挑选死去的女族长的头骨 “但是他们对自己物种的象牙和头骨的兴趣意味着他们很有可能会访问死在他们家乡范围内的亲属的骨头,”该团队写道,由英国苏塞克斯大学的Karen McComb领导 “这就引出了他们为什么要这样做的问题除了人类之外,任何其他物种都没有观察到这种对长期死亡的动物遗骸的兴趣,“McComb告诉”新科学家“杂志她还指出,大象和黑猩猩已经记录了对死者的记录兴趣 - “两种非常社会化的物种,结构相当复杂,大脑很长,而且寿命很长”她推测:“它可能与特定的认知能力或社会行为的方面有关”“大象是高度智慧和高度触觉的动物,”英国伦敦和Whipsnade Zoos动物护理负责人David Field说 “他们能够区分自己的头骨和其他物种的头骨并不令人惊讶”“大象本身就是一个母系社会,充满了阿姨和家庭成员,他们在一个团体中有着密切的联系,”他补充道家庭中的死亡可能是重大的社会事件 “这可能会对集团内部的社会联系和结构产生影响,”他告诉“新科学家”杂志 McComb及其同事研究了生活在肯尼亚安博塞利国家公园的非洲大象(Loxodonta africana)大象家庭通过将它们放置在距离最近的大象约25米的地方然后开走并观察动物的反应来呈现物体在一项实验中,17个家庭出现了大象,水牛和犀牛的头骨大象对自己物种的头骨表现出相当大的兴趣他们通过用他们的树干嗅闻和触摸个别物体并偶尔用脚轻轻触摸它们来做到这一点在另一项实验中,19个家庭被赠送了大象头骨,一块象牙和一块木头这些生物表现出对头骨优于其他两个物体的强烈偏好,以及对于木头上的象牙第三个实验测试了最近失去家庭主管的三个大象家庭每个都有三个女族长头骨,包括他们自己的头颅 - 但他们没有表现出对他们亲属头骨的偏好研究人员指出,大象墓地的概念 - 老象徘徊死去的地方 - 已经被以前的研究暴露为神话尽管如此,他们相信他们的实验“彰显”为什么大象经常被看作与头骨和死去的同伴的象牙相互作用但是没有办法判断大象是否在为他们的死者哀悼 - 尽管他们在接近屠体时会非常兴奋,并且从他们的太阳穴中流出分泌物期刊参考:生物学快报(DOI: