美国宇航局希望在​​欧罗巴的表面上放置一个着陆器以寻找生命

2017-10-19 02:09:07

NASA / JPL-Caltech作者:Matt Reynolds对欧罗巴生活的追求正在接近现实美国国家航空航天局(NASA)发布了一份报告,概述了对木星冰冷月球表面的拟议任务的初步目标报告称,这项任务的主要目标是直接搜索生命的证据自20世纪90年代中期以来,欧罗巴一直是寻找外星生命的主要目标,当时伽利略轨道飞行器表明其冰冷的地壳下可能存在巨大的咸水海洋欧罗巴被认为是地球以外仅有的两个地方之一(另一个是土星的卫星土卫二),海洋与岩石海底接触,使其成为我们寻找太阳系生命最有希望的前景之一其他任务目标包括分析欧罗巴表面的样本以评估其可居住性并表征其表面以帮助支持未来的机器人探索报告称,“这项任务将极大地促进我们对欧罗巴作为一个海洋世界的理解,即使没有任何明确的生命迹象”该团队还推荐了许多生命检测仪器,例如用于筛选欧罗巴表面颗粒的质谱仪,用于搜索微生物细胞的显微镜和用于分析样品分子组成的振动光谱仪为了使着陆器到达欧罗巴的表面,该报告建议使用类似于2012年登陆火星好奇号火星车的自动“天空起重机”系统欧罗巴着陆器将悬挂在天空起重机下方 - 装有下降航天器用推进器 - 并在地面上转向轻柔的触地,必要时改变路线以避免危险的着陆区域它的工作完成后,天空起重机将喷射到一个安全的距离并通过坠毁着陆牺牲自己如果任务继续进行,这将是自20世纪70年代末火星维京登陆器以来首次对我们星球以外的生命进行原位搜索的NASA任务本报告中概述的登陆任务与20世纪20年代初确认的欧罗巴飞越任务是分开的该航天器将执行一系列45次近距离的欧罗巴飞行,绘制其组成并研究其海洋和冰壳的特征美国宇航局定期举办这些报告 - 称为科学定义小组报告 - 来衡量拟议任务中的挑战和价值现在,科学家将讨论这份报告,并在接下来的几个月在德克萨斯州和亚利桑那州举行的两次市政厅会议上向NASA提供反馈加入新科学家,与美国天文学和太空专家一起在美国进行为期两周的动作之旅覆盖六个州,七个航天中心和三个博物馆,真正洞察现代太空探索背后的科学和人才了解更多有关这些主题的更多信息: