发现:飞行蜥蜴'缺少电梯

2017-10-05 01:28:09

恐龙时代的飞行爬行动物保罗·马克斯翼龙(Paul Marks Pterosaurs)演变出了飞机今天使用的一种整洁的空气动力学技巧这些生物可以在每个机翼的前部部署一个大翻盖,为他们提供额外的升力,使他们能够起飞或进行优雅的低速着陆这一发现可能会解决一个持久的谜团 - 翼龙是如何产生更多提升的,而不仅仅是它们的翅膀古生物学家无法解释这些生物如何从一个站立起点起飞 - 而不是从悬崖上飙升,滑翔机般 - 或者他们如何有足够的升力来减速以进行非骨质的碾压着陆然而,化石翼龙的踪迹显示他们可以做到这两点现在,由英国剑桥大学动物飞行小组的动物学家马修威尔金森领导的一个小组认为翼龙使用了可移动的前翅他们说早期的升力计算因误解这个前翼移动方式而有所偏差翼龙的翼膜在其前肢和后肢之间伸展,前缘的外侧部分和翼尖由极大的“手指”支撑在翼龙的“手腕”关节前方,翼部突出三个爪状的数字,一个称为翼状体的细长骨头铰接并支撑着一个可移动的前翼小关节的关节方向和它所支撑的膜的大小已成为许多争论的主题要了解Wilkinson的团队如何相信翼龙飞行,请点击此处(3.5 Mb,AVI格式)要查看机翼结构,请单击此处(4.5 Mb,AVI格式)在许多扁平的化石骨架中,已经发现从手腕指向肩部的翼状体,好像它可以形成非常短的前翅的前缘然而,它的纤薄和受限制的运动范围导致古生物学家认为它对升力的影响可以忽略不计但是,在英国发现的化石的三维保存手腕碎片使得一些研究人员相信翼龙能够在飞行中向前和向下引导翼状体,从而形成一个宽阔的前翅其他人则驳斥了这一理论,因为化石证据非常不完整威尔金森的研究小组一直在研究巴西桑塔纳组中保存完好的翼龙化石为了观察向前和向下移动的翼状体是否会有辅助升力,威尔金森建造了一个由铝和尼龙制成的宽阔前翅的比例模型,并在风洞中测试了其空气动力学性能他说,它具有“非凡”的空气动力学特性,可以将每个机翼的升力提高30%并且由于前翼的陡峭弯度,这种升力可以在意想不到的高“攻角” - 机翼咬入气流的角度 - 可以达到 - 这是从站立开始所必需的威尔金森告诉“新科学家”杂志说:“即使是最大的翼龙也可以通过在迎面而来的微风中展开翅膀来起飞”增强的升力将使空气速度降低约15%,从而实现平稳着陆英国朴茨茅斯大学的古生物学家Darren Naish说,最近在中国发现的化石翼龙软组织的证据支持了这种野兽有宽阔的前缘皮瓣的观点 “如果它在空气动力学方面也有意义,那么看起来我们现在可以很好地了解翼龙是如何飞行的,”他说期刊参考:英国皇家学会会刊B(DOI: