帕西尼揭示了泰坦的亮点

2017-03-11 03:03:07

作者:Kelly Young和Maggie McKee(图片来源:NASA / JPL /亚利桑那大学)卡西尼号太空船已经在土星的卫星土卫六上发现了最亮的区域 - 但它的形成方式仍然是一个谜 “这是泰坦在我们所看到的每一个波长上最明亮的区域,”美国亚利桑那大学月球和行星实验室的杰森巴恩斯说明亮的红点位于约400公里处,位于另一个名为Xanadu的明亮区域的东南方但它几乎是Xanadu的两倍亮 “问题是为什么,”巴恩斯说反射区域可以指示一层富含甲烷的地面雾或甲烷降雨的光泽其他观察表明,土卫六可能有液态碳氢化合物和甲烷云卡西尼号上的视觉和红外测绘光谱仪观测了9个月的现场,夏威夷凯克天文台的观测结果可追溯到4年前现场的持续存在表明它可能不涉及云,因为这些云在泰坦几小时或几天内会分裂然而,可能存在由大气流过表面特征(例如小山)控制的长寿云另一方面,斑点的光谱与云的光谱不相关它可能是在湖泊,温泉或火山区域上空盘旋的雾气 “如果它是地面雾,它真的是持久的,”巴恩斯告诉新科学家泰坦表面的一道明亮弧线,被称为“微笑”,也可能是新亮点的原因 “微笑”可以发泄一些吹向东北的物质,然后沉淀在明亮的地区斑点的颜色和亮度表明它是一种相对较新的形态该团队早期的猜测是,该地区可能是一个火山热点但卡西尼的仪器没有发现表面温度升高另一种可能的解释是该斑点由高反射性的冷冻二氧化碳制成但是,卡西尼没有能力证实这一点美国国家航空航天局的莫妮卡·克雷斯和克里斯·麦凯在2004年曾预测,由于预计月球存在时富含二氧化碳的彗星会进行轰炸,因此泰坦应该会有大量的二氧化碳期刊参考:科学(第310卷,第92页)卡西尼号:土星使命 - 在我们不断更新的特别报告中了解更多信息更多关于这些主题: